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García Fernández

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García Fernández el de las manos blancas (Burgos, 938 - Córdoba 995). Conde de Castilla del 970 al 995.

Hijo de Fernán González, seguía reconociendo la superioridad jurídica de los monarcas leoneses, aunque tendrá plena autonomía administrativa en su territorio. Para hacer frente al peligro musulmán que se cernía sobre sus fronteras, amplió la base social del condado promulgando las ordenanzas sobre los caballeros villanos de Castrojeriz, equiparando a los caballeros villanos con los infanzones: aquellos campesinos que dispusieran de un caballo para la guerra serían equiparados automáticamente con los nobles de segunda clase.

«....La gesta nos le pìnta como el conde de las manos bellas, pero en realidad, fue un gran guerrero. Un hombre que supo luchar sin desalentarse contra el mejor capitán de su tiempo y uno de los mayores genios de la guerra ..»

Matrimonio

La boda del futuro conde y de doña Ava tendría como fecha aproximada el año 965. Doña Ava era hija del conde Ramón II de Ribagorza , un condado situado más a oriente de Aragón y de Sobrarbe, cuya capital era Roda de Isábena, sede episcopal. El año 872 este condado con Ramón I, bisabuelo de Ava, se independiza del conde carolingio de Tolosa. Cuando García contrae matrimonio el condado de Ribagorza lindaba con el reino de Navarra cuyos monarcas poseían Aragón y Sobrarbe. Quizás intervino de casamentera doña Toda, la reina de Pamplona. En aquellas fechas los estrechos, reiterados y complicados lazos de parentesco se traducían en una férrea y continua colaboración política entre Castilla y Pamplona.

Los primeros años del conde

El 1 de marzo del 970, tras la muerte de su padre gobierna todas las tierras castellanas y alavesas. La transmisión fue automática, sin que mediara ninguna confirmación regia, como si ya, al menos de facto, los gobiernos que había ejercido Fernán González hubieran entrado a formar parte del patrimonio familiar y se heredan de padres a hijos Así reza este primer documento:

«....rex Rademiro in Legione.et comite Garzia Fredenandez in Castella ..»

Cuando García accede al condado León se encontraba en paz con el califa Al-Hakam, son los años de mayor esplendor del califato que llegó a ejercer una especie de supremacía pacífica sobre los territorios cristianos peninsulares. Son años de diplomacia, circunstancia favorable que va a continuar durante los primeros años de su poder condal. García está dispuesto a mantener relaciones cordiales con los Estados cristianos, y especialmente con León. Con respecto a Córdoba, al principio no hace más que observar:

«....En un momneto en que los caudillos del Norte, desde Barcelona hasta Galicia, envían sin cesar sus embajadores al califa, implorando su favor y su amistad; los suyos llegan también, en el verano de 971, juntamente con los de la reina Elvira, o los del conde de Monzón, que, olvidando antiguos encuentros, se ha hecho ahora amigo de la casa de Lara. En 974 entran juntos de nuevo en el palacio de Zahara los enviados de García Fernández y de Fernando Ansúrez. Tienen, ante todo, la misión de observar el desenvolvimiento de la política cordobesa, y alguna noticia agradable debieron de comunicar, que decidió al conde castellano a romper con aquellas recepciones diplomáticas y aquella rivalidad de adulación ante el califa con un audaz expedición en el verano de 974...»

Quebrantó la paz en 974 saqueando las tierras de Soria y Guadalajara. Forma coalición con los reyes de Pamplona y de León y con el conde de Saldaña e intenta tomar la fortaleza de Gormaz, que era como una flecha clavada en el flaco de Castilla, fracasando en este su primer intento. Desgraciadamente para ellos, el mejor general cordobésTemman Galib, que acaba de volver victorioso de África, dirigía la hueste musulmana.

En la primavera del 978 acude a León en búsqueda de refuerzos, pero la corte leonesa no quería comprometerse; a pesar de lo cual, García aprovecha aquel mismo verano consiguiendo que Gormaz, plaza que lo mantiene hasta el 983, cuando lo toma Almanzor, se rindiese, y luego llevó a su gente hasta Almazán, Barahona y Atienza. El frío le obligó a retornar, con un inmenso botín, parte del cual entrega al Infantazgo de Covarrubias, cuya abadesa y señora debía ser su hija Urraca.

Fueros de Castrojeriz

Para hacer frente al peligro musulmán que se cernía sobre sus fronteras, amplió la base social del condado promulgando las ordenanzas sobre los caballeros villanos de Castrojeriz, equiparando a los caballeros villanos con los infanzones: aquellos campesinos que dispusieran de un caballo para la guerra serían equiparados automáticamente con los nobles de segunda clase.

«....Es el primer documento en que se iguala a los caballeros villanos con los infanzones, el primer indicio de su existencia, aunque la institución puede considerarse anterior. Los condes necesitaban apoyarse para defender la tierra frente al moro, para consolidar su nueva situación ante el rey y para compensar la hostilidad de los ricoshombres de linaje, que no habían visto con buenos ojos su encumbremiento, en una nueva clase privilegiada surgida de las entrañas del terruño. Su paarición debió ser lenta. Tal vez de un servicio extraordinario o de un acto de heroismo. En Castrojeriz vemos ya la institución en pleno desrrollo, y hay que admitir que se encontraría implantada en todas las villas condales ...»

Árbitro en Córdoba

El conde interviene en las luchas entre Galib y Almanzor , que acabó imponiéndose y eliminado a su rival en 981. Galib intentó recuparar Gormaz, que era fiel a Almanzor, para lo que se alió con el Conde de Castilla y con el rey de Pamplona, pero no consiguió derrotarlos en Rueda.

En el encuentro de San Vicente, cerca de Atienza, entre Ibn Abi Amir y Galib, el 10 de julio de 981, García lucha al lado de este último. Supuso la victoria de Almanzor, con la muerte de Ghalib y la del príncipe vascón, Ramiro y no escaso quebranto del mismo García.

El mismo año ayuda a Ramiro en aquella batalla de Rueda que le valió al jefe musulmán el nombre de Almanzor.

Relaciones con los Estados cristianos

En la política leonesa no quiere intervenir, sigue fiel a Ramiro después de la batalla de Portela de Arenas; pero cuando a principios del 985 Vermudo II, que dominaba ya Galicia, se acerca a León con apoyo del conde de Luna, reconoce al vencedor.

Su política es de paz con los Estados cristianos y, a ser posible, unirlos para la lucha contra Almanzor. Su hermana es condesa de Saldaña, su cuñado rey de Navarra, el conde Ramón Suñer se casa con su hija la infanta Mayor.

Defensor de la frontera del Duero: García resiste frente Almanzor

De muchas de sus campañas no nos dijeron nada los historiadores musulmanes, sin duda porque no fueron brillantes. Con tenacidad admirable, García cierra el paso al invasor y se queda solo: Vermudo ha pactado, Sancho Abarca se ha sometido, Borrell ha visto Barcelona saqueada e incendiada.

Comprende que le es imposible conservar las plazas alejadas, y así, decide en 984 retirarse a Sepúlveda abadonando Atienza. Ambas plazas se pierden tras la toma de Simancas.

Después de la aceifa de 987 sobre León Vermudo se retira a Galicia, entonces García se presenta al otro lado del Cea con el intento de erigirse en defensor de aquella tierra desamparada por su señor legítimo.

El hijo de Almanzor busca asilo en Castilla

En junio de 989 Almanzor, acompañado por su hijo Abd Allah ponen sitio a Gormaz, siendo rechazados. Hubo grandes pérdidas por ambos bandos, falleciendo el obispo de Valpuesta Nuño Vela. Almanzor, que habia sufrido la deserción de su propio hijo, ocupa Osma en agosto y Alcoba de la Torre en octubre, saqueando la comarca y ordenado la retirada ante la proximidad del invierno.

Al año siguiente, 990, Almanzor regresa para recuperar a su hijo, pero la frontera estaba bien defendida, entraba el otoño cuando se abrieron negociaciones: paz a cambio del hijo. García lo entrega siempre y cuando respetase su vida. No fue así y el 8 de septiembre Abd Allah fue decapitado. Aún así se mantiene la tregua hasta el 994, circunstancia que aprovecha Vermudo para regresar a León, agradecido toma por esposa a la infanta Elvira, hija del conde, probablemente en los últimos meses de 991.

La leyenda de los Siete Infantes de Lara

El fracaso militar de Almanzor le impone un cambio de táctica buscando partidarios en el campo enemigo. Es lo que nos permiten suponer los cantares de gesta com el Romance de los Siete Infantes de Lara donde unos magnates son captados por la política de Almanzor que sabía aprovechar las codicias y los rencores de los señores cristianos para asegurar sus campañas para culminar su venganza. Su habilidad le lleva a sembrar la discordia en la propia familia condal. La propia condesa lo traiciona, al menos en los cantares:

«.... “La guerra con los moros era entonces tan continua, que los caballeros entablaban los caballos en sus propias cámaras, y las damas mismas se encargaban de cuidarlos, con el fin de dar un respiro a los guerreros. Para engañar a su marido, la condesa mantenía su caballo muy gordo y reluciente, pero echándole salvado en vez de cebada, y de ésta manera cuando el conde tuvo que salir de campaña, el caballo desfalleció y cayó en tierra, dando ocasión a que fuese herido y preso en Piedra Salada, de donde fue llevado camino de Medinaceli “....»

Así se cantaba y se contaba la muerte del conde en la segunda mitas del siglo XIII. Según la Crónica najerense, Almanzor envía a Ava un insidioso mensaje con palabras de amor, en el que pregunta si no le gustaría más ser reina que condesa.

Sancho García se rebela contra su padre

En la campaña de 994 García pierde dos plaza importantes Clunia y San Esteban de Gormaz pero restablece su autoridad sancionando la traición de los infanzones de Espeja y contraataca llegando hasta Medinaceli.

Las noticias históricas vienen a confirmar la leyenda: Los Anales Toledanos hablan de la rebelión del hijo contra su padre, una parte de su gente no quiere seguirle, prefieren un acuerdo con Almanzor.

El fin de un luchador

La prisión y muerte del conde castellano fue una de las noticias que más impresionó a sus contemporáneos y por eso aparece recogida en diversos Anales.

El 18 de mayo de 995, perdidas la fortalezas de Clunia y Gormaz, habían quedado en primera línea los castillos de Peñaranda y de Langa; los dos destacamentos enemigos se encontraron fortuitamente entre Langa de Duero y Alcózar, García luchó casi sin esperanza, herido en la cabeza por el golpe de una lanza quedando el conde tendido en el campo, los musulmanes lo recogieron aún con vida.

Según Ibn Bassam la captura de García no tuvo lugar durante ninguna campaña de Almanzor, ya que la noticia le fue enviada a Córdoba; fue mas bien el resultado de un desgraciado choque fronterizo puramente casual.

Traslado de sus restos mortales

Se le llevó provisionalmente a Medinaceli, cuartel general de la marca media y al terminar la aceifa, ordenó Almanzor la vuelta a Córdoba, llevando entre el bagaje a su ilustre prisionero casi agonizante. El 29 de junio, cuatro días después de su llegada expiró. La investigación mas reciente señala que el eslavo Qand, gobernador de la marca aplica los remedios a su alcance, falleciendo en sus manos el prisionero.

Hay que reconocer de Almanzor no llevó la venganza hasta después de su muerte, puesto que entregó su cuerpo a los cristianos cordobeses, que le dieron honrosa sepultura en la iglesia de los Tres Santos, de donde fue trasladado al Monasterio de San Pedro de Cardeña, lugar que él había favorecido con especial devoción.

«.... Un breviario antiguo de Cardeña dice que “fue preso e lanceado, e al quinto día fue muerto e levaron moros a Córdoba e después traxerónle a este Monasterio “....»

La descendencia de los condes García Fernández y Ava

Casado en el 960 con Ava de Ribagorza, hija de Ramón II de Ribagorza, De los seis hijos que rebasaron la edad juvenil, el único hijo varón será el sucesor al frente del condado; una de las hijas, Elvira, será reina de León; otras dos, Toda y Mayor, casarán con magnates investidos con la disgnidad condal, u finalmente las últimas , Urraca y Óneca seguirán la vida religiosa, dirigiendo sendos monasterios, de acuerdo con su alto origen, como hijas de los condes de Castilla.

  • Sancho García, conde de Castilla, casado con Urraca Gómez.
  • Gonzalo García.
  • Mayor García, casada con Ramón III de Pallars Jussà.Repudiada por su marido, tal vez por motivos de parentesco, se sostuvo en una zona de su condado hasta que, hacia 1025 , se vio obligada a volver a Castilla, donde la vemos abadesa-condesa de monasterio de San Miguel de Pedroso
  • Urraca García.
  • Elvira García, casada con Bermudo II de León.
  • Toda García, casada con Sancho Gómez de la familia Beni Gómez.
  • Oneca García.

Bibliografía

  • Martínez Díez, Gonzalo (2004). El Condado de Castilla. Valladolid: Junta de Castilla y León. ISBN 84-8718-275-8.
  • Pérez de Urbel, Justo (1945). Historia del Condado de Castilla. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Científicas.
  • Pérez de Urbel, Justo (1979). García Fernández (El conde de las bellas manos). Burgos: Diputación provincial de Burgos.

Enlaces externos


Precedido por:
Fernán González
Conde de Castilla
970-995
Sucedido por:
Sancho García
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